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GSK refuerza su compromiso frente a la malaria ofreciendo acceso abierto a la innovación

Con motivo del Día Mundial de la MalariaGSK ha celebrado un evento es su centro de investigación DDW (Diseases of the Developing World) de Tres Cantos, donde los medios han tenido la oportunidad de visitar sus instalaciones. Este centro es el mejor equipado de toda Europa, con más de 150 trabajadores, y está dedicado en exclusiva al descubrimiento de nuevos tratamientos para enfermedades endémicas de países en desarrollo, como la malaria, la tuberculosis, la leishmaniasis o la enfermedad de chagas. El centro dispone de la tecnología más puntera y está actualizado con las últimas innovaciones, a pesar de sus 26 años de existencia.

Estas instalaciones disponen tanto de una sección de bioquímica para el desarrollo de tratamientos, como de una sección de biología donde poner a prueba ensayos en su laboratorio Tipo 3 (para enfermedades graves para las cuales existe tratamiento) completamente equipado para poder investigar elementos infecciosos como las enfermedades anteriormente mencionadas con unas medidas de seguridad y contención ejemplares. Además, disponen de un animalario para experimentación animal; donde, por ejemplo, se realizan pruebas con ratones modificados con eritrocitos humanos para poner a prueba tratamientos de la malaria, ya que esta enfermedad tiene como objetivo los glóbulos rojos de la sangre humana. “Los modelos animales preclínicos son clave en la investigación de parásitos como la malaria, ya que el patógeno no afecta por igual a diferentes huéspedes, pudiendo ser infeccioso en humanos, e inocuo en ratones, por eso se utilizan estos animales modificados para investigación” ha puntualizado Javier Gamo, director de biología de la Global Health Discovery Incubator del DDW, mientras acompañaba a los medios durante la visita a las instalaciones.

GSK dispone de una instalaciones equipadas con las tecnologías más punteras.

Tras la visita, Cristina Henríquez de Luna, presidenta y consejera delegada de GSK España, ha dado la bienvenida al acto que ha tenido lugar en el auditorio Tralegy, al que ha sido invitados varios medios nacionales, junto con los embajadores de Reino Unido, Mali, Angola, Congo y a la representante de la embajada de Nigeria. “Este centro español de investigación sobre enfermedades tropicales es único en el mundo” ha declarado “siendo GSK los creadores de una vacuna y también de un tratamiento de dosis única contra la malaria recurrente”. Así, es como GSK participa de forma activa en la investigación de la enfermedad, “Misión Malaria nace como una conjunción de un grupo de expertos para colaborar e innovar contra la lucha la malaria” ha concluido la presidenta en su intervención.

Los datos del último informe sobre la malaria de la Organización Mundial de la Salud (OMS) arrojan resultados agridulces. Desde 2000 hasta 2015, el número de casos de la enfermedad en todo el mundo ha llegado a descender un 50%, llegando a reducirse hasta 219 millones al año en 2017. Sin embargo, en el último informe anual de la OMS se aprecia un aumento de dos millones de casos en el último año, como ha señalado el Dr. Rogelio López Vélez, jefe de la Unidad de Referencia Nacional para Enfermedades Tropicales del Hospital Universitario Ramón y Cajal.

Según la OMS, la malaria causa 435.000 muertes anuales, el 60 % de las cuales afecta a niños menores de cinco años que residen mayoritariamente en el África subsahariana. “Hablamos de uno de los grandes enemigos de la humanidad, de un grave limitador del desarrollo y de la economía de estas regiones del planeta”, ha señalado el Dr. López-Vélez durante el encuentro, en el cual ha presentado a dos pacientes de malaria que fueron tratados y curados de la enfermedad gracias a la profesionalidad especializados del Hospital Universitario Ramón y Cajal.

Como ha explicado por su parte Javier Gamo la mesa redonda en la que ha participado, “la labor de GSK en la lucha contra la malaria ha tenido una gran impacto y relevancia durante los últimos años. Por una parte, el año pasado se consiguió la aprobación por parte de la FDA de tafenoquina para la cura radical de la malaria ocasionada por Plasmodium vivax. La tafenoquina es el primer medicamento novedoso, que se ha aprobado en los últimos 60 años, eficaz para eliminar los hipnozoitos hepáticos. Dichos hipnozoitos (o formas latentes del parásito) son los responsables de las recidivas de malaria que ocurren después de semanas o meses en personas que han sido infectadas por el parasito P. vivax, incluso si han sido tratadas para curar la enfermedad. El otro gran aspecto en el que GSK ha contribuido ha sido con la aprobación de la vacuna contra la malaria. Dicha vacuna ha demostrado su eficacia en ensayos clínicos y contribuirá a salvar numerosas vidas, especialmente en niños menores de cinco años que son el grupo de población con el mayor número de muertes por malaria”. Junto a Javier Gamo también han estado: George Jagoe, vicepresidente de Medicines for Malaria Venture (MMV); el Dr. Agustín Benito Llanes, director del Centro Nacional de Medicina Tropical del Instituto de Salud Carlos III y el Dr. Quique Bassat, coordinador de la línea de investigación de Malaria del Instituto de Salud Global (ISGlobal), que ha participado por videoconferencia desde Mozambique.

Durante su intervención, el Dr. Quique Bassat ha hablado sobre la efectividad y utilidad de la vacuna desarrollada por GSK y aprobada por la OMS. “Es una vacuna que disminuye los casos de malaria en un 40%, lo cual reduce la gran mayoría de casos, convirtiéndose así en una herramienta más, de gran utilidad en la lucha contra la enfermedad”. Esta vacuna está actualmente en fase de implementación. Ha recibido aprobación por parte de tres países africanos escogidos por la OMS (Kenia, Ghana y Malawi), donde la malaria es endémica, para su evaluación en entorno clínicos reales. “La previsión es que más de 100.000 niños recibirán la vacuna en cada uno de estos países para evaluar su impacto contra la enfermedad”, ha indicado Gamo.

Foto de familia con los asistentes al evento.

 

Situación en España

Respecto a la situación de la malaria en España, el Dr. López-Vélez ha explicado que el número de casos importados se ha duplicado desde 2010, pasando de 351 en 2010 a 755 en 2016. “El 85 % de estos casos son viajeros no turistas; es decir, migrantes recién llegados a nuestro país o ya establecidos aquí y que viajan a sus países de origen, lo que se conoce en inglés como ‘visiting friends and relatives’ [que visitan a familiares y amigos]”, explica el especialista del Ramón y Cajal. “Estos son los viajeros de máximo riesgo, porque pasan periodos largos de tiempo con su familia en zonas rurales de riesgo, viajan sin profilaxis y con niños menores de cinco años que, a su vez, carecen de la inmunidad de sus padres”.

Respecto a los viajeros, que se desplazan sin protección a zonas con malaria por trabajo u ocio, el experto alerta de que suelen padecer casos más graves porque carecen de cualquier tipo de inmunidad natural frente al parásito. “El 99 % de los casos de malaria grave que acaban en la UVI son viajeros o migrantes que viajan para visitar a sus familias de origen”. Por todo ello, ha destacado la importancia de reforzar los mensajes sobre la necesidad de una adecuada profilaxis y prevención de la malaria en ambos colectivos. “La curación de la malaria no previene de posteriores infecciones, pudiendo ser una enfermedad grave y potencialmente mortal en pacientes viajero, pero si se trata a tiempo y con el debido tratamiento, puede que no llegar a ser tan ofensiva como aparenta” ha recalcado.

El Dr. López Vélez con pacientes tratados y curados en el Hospital Universitario Ramón y Cajal.

 

Compromiso de GSK con la innovación responsable y abierta

Como subraya Javier Gamo, dos han sido los factores principales que han impulsado la investigación en malaria durante los últimos años. “Uno está relacionado con los avances tecnológicos que han facilitado nuestras labores. Por ejemplo, ahora es posible tener la secuencia genómica completa de un parásito en pocos días, lo cual facilita muchísimo nuestra investigación. El otro aspecto, y sin duda el más importante, es el de la aproximación Open Innovation que la comunidad de malaria ha adoptado y que facilita el intercambio de información, el acceso a nuevas tecnologías y la colaboración entre distintos grupos como modo de trabajar por defecto. GSK es pionero en esta aproximación y de hecho prácticamente todos nuestros proyectos se llevan a cabo en colaboración con otros grupos externos a la compañía. A través de la Tres Cantos Open Lab Foundation, nuestro centro de investigación DDW acoge a decenas de investigadores de los más prestigiosos centros de prácticamente todo el mundo para trabajar con nosotros en el desarrollo de sus proyectos”.

Una idea en la que coincide el Dr. López-Vélez, quien insiste en la necesidad de seguir investigando en nuevos tratamientos para combatir la aparición de resistencias a las terapias actuales, que ya empiezan a detectarse en algunas zonas del planeta y que ensombrecen el futuro de la lucha contra la malaria. “De ahí la importancia de seguir trabajando juntos”, ha añadido.

Noticias sobre eventos | Publicada por Guillermo Rodríguez | 25 de abril de 2019 | 109

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